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3 Jun, 2022

Mitos y Leyendas

¿Qué tal conocer algunos mitos y leyendas de la Cultura Maya? Aquí enumeramos 3 datos curiosos que forman parte de la historia de los mayas. Un vistazo a este artículo mejorará tu experiencia la próxima vez que visites Chichén Itzá.

Popol Vuh

Popol Vuh Sacred Book
(Image from: www.arqueologiamexicana.mx )

El Popol Vuh es un antiguo documento maya que se basó en el conocimiento inestimable de la mitología y la cultura maya.

Las páginas contienen el génesis según los mayas. Está escrito en k'iche', una lengua maya, y utilizando el alfabeto latino con ortografía española. 

Los especialistas creen que fue escrito alrededor del año 1554, y contiene el relato de la creación, historias sobre sus dioses y el origen de la comunidad k'iche' también.

La versión original se encontró en el siglo XVIII en Chichicastenango, Guatemala. El párroco Francisco Ximénez reescribió el texto original y lo tradujo al español. Lamentablemente, después de muchos años, el libro original se perdió, pero las copias realizadas por el sacerdote se conservan a buen recaudo en The Newberry Library de Chicago.

En años más recientes, en 2009, el arqueólogo Richard Hansen, descubrió dos paneles de 8 metros de largo tallados en estuco de la época preclásica en El Mirador, Guatemala. Dichas tallas contienen fragmentos del Popol Vuh. Los paneles datan de alrededor del año 300 a.C. 

La historia se divide en cuatro partes. En primer lugar, cuenta la historia de cómo los dioses crearon el mundo y la humanidad.

En segundo lugar, comparte el nacimiento y la vida de los Héroes Gemelos, Hunahpú y Xbalanqué. Los gemelos, más tarde, se convierten en el Sol y la Luna.

La tercera parte, narra cómo los dioses intentaron crear hombres de madera y fracasaron, luego intentaron hacerlos de diferentes materiales y no lo lograron. Entonces tomaron el maíz y formaron la primera generación de hombres. Cuenta cómo adoran y cómo estos hombres sirven a sus dioses como creadores.

La cuarta parte del libro nos habla de las tribus k'iche', cómo surgen y su relación con otras tribus.

 

La Ceiba: El Árbol SagradoLa Ceiba Sacred Tree

Hasta el día de hoy, La Ceiba es considerada un árbol divino entre los mayas y los lugareños de la península de Yucatán. La gente lo llama "El árbol de la vida" porque conecta los tres niveles cósmicos de la vida. Sus ramas crecen y parecen tocar el cielo donde residen los dioses, su tronco se supone que hace referencia a la vida en la tierra y creen que las raíces tejen el inframundo. Tras la creación, los dioses se dieron cuenta de que no había nada que protegiera la creación que habían hecho. Crearon el protector "Chaneque", que vive en el "Talogán", el mundo subterráneo donde la naturaleza es prodigiosa. El Chaneque se comunica con la tierra a través del árbol, La Ceiba. Este magnífico árbol que llena las selvas es el canal entre el mundo mítico y la tierra.

¿Recuerdas el Popol Vuh? También cuenta la historia de cómo los dioses sembraron Ceibas Sagradas en las cuatro direcciones del cosmos. Al Este, la Ceiba Roja; al Oeste, la Ceiba Negra; al Sur la Ceiba Amarilla; y al Norte, la Ceiba Blanca. Finalmente, sembraron una quinta Ceiba en el centro, donde se encontraban todos los caminos. La leyenda dice que las raíces de los árboles albergaban a los muertos, mientras que el tronco es el lugar donde residen los vivos y las ramas eran el hogar de los dioses. Pero en la copa del árbol estaba el origen de todos los dioses en forma de pájaro, el Quetzal Celestial.

Sacbe: El Camino Blanco

Sacbe in Chichen Itza
(Image from: www.arqueologiamexicana.mx )

Tal vez hayas visitado Chichén Itzá o tal vez otro sitio arqueológico maya pero no te hayas dado cuenta de que has tenido el privilegio de caminar en un Sacbe.

Estos caminos mayas eran sagrados y recibieron su nombre por su color. Sac que en maya significa "blanco" y be que significa "camino". El Sacbe era blanco porque estaba cubierto de piedra pulverizada. 

Un Sacbe corto se construía para conectar templos y otros edificios dentro de un centro ceremonial y otras ciudades importantes en la Cultura Maya. Los Saceb más largos, o Sacbeob en plural, se hacían para conectar ciudades. Normalmente tenían entre 4 y 20 cm (1 ½ a 8 pulgadas) de ancho y hasta 300 km (200 millas) de largo. 

El Sacbe más famoso es el de Chichén Itzá, que conecta el edificio principal "El Castillo" con el Cenote Sagrado.

El Sacbe ayudó al auge de su comercio y a la comunicación con otras ciudades. También tenía un significado religioso y político. Algunos reyes y reinas encargaban un Sacbe exclusivamente para ir de una ciudad a otra. Se cree que el Sacbe que lleva a Izamal fue utilizado como un camino muy importante, tal vez para los reyes y sacerdotes, porque conducía a los santuarios de Izamal.

Hoy en día, el Sacbeob ha sido invadido por el crecimiento de la selva, por lo que es difícil seguirlo de un sitio a otro. Todavía se puede caminar en uno en Chichén Itzá y otros sitios arqueológicos.


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