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El Caracol

EL CARACOL

Observatorio Chichén Itzá

Se cree que este edificio, una de las pocas estructuras circulares construidas por los mayas, se utilizó para observaciones astronómicas, a través de aberturas en la parte superior de la torre.

El llamado Caracol u Observatorio es una estructura construida en forma de torre circular de mayor tamaño asentada sobre una plataforma con una escalera central. La base se asienta sobre otra plataforma rectangular, decorada con una cornisa de ángulos redondeados en la parte superior. El Caracol está realmente construido con tres edificios superpuestos.

La primera parte de la torre cilíndrica está formada por dos paredes concéntricas que encierran un par de cámaras circulares cada una con cuatro puertas.

El segundo nivel comprende la cornisa del primer nivel y un segundo, más angosto, que enmarca un friso. Sobre las puertas, el friso tiene una máscara de Chaac y una figura sentada, enmarcada con motivos de plumas y serpientes.

La tercera y cuarta parte de la torre se han deteriorado, pero aún se pueden vislumbrar una serie de aberturas o ventanas que quizás sirvieron para realizar observaciones astronómicas.

En el lado oeste de la base mayor hay una escalera cuyas balaustradas están adornadas con cabezas de serpientes entrelazadas.

La altura total del monumento es de 23 metros. La estructura fue construida durante el primer período de la ciudad militar.

El Caracol

Astronomía Maya

Los mayas estudiaron el sol, la luna y Venus, y sus observaciones incluyeron algunos cuerpos visibles como Mercurio, Marte y otras estrellas.

Sus sacerdotes, los más grandes astrónomos de la época, lograron calcular con gran precisión los eclipses solares y lunares, la salida y puesta de Venus y los movimientos de estrellas y planetas, así como el año solar.

Incluso hoy, los científicos están asombrados por el desarrollo de la astronomía maya. Para los antiguos mayas, la astronomía y la cosmogonía estaban estrechamente vinculadas en su concepción mítica del universo.

Astronomía Maya Chichén Itzá
Observatorio Chichén Itzá

Los señores del tiempo

Conocidos como los "Señores del Tiempo", los mayas fueron los únicos en elevar al rango de dioses no solo la idea del tiempo, sino también los períodos en los que se divide. Representaban el tiempo como seres sobrenaturales cuya misión era mantener el orden en el universo. Los dioses mayas del tiempo completaron su ciclo de vida en un constante movimiento circular comenzando con su nacimiento, desarrollándose con la manifestación de sus características y terminando con su muerte. Luego volvieron a nacer y se inició un nuevo ciclo de nacimiento y muerte.

Los señores mayas del tiempo